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En direct des labos #1 ?

02 avril 2014 

Les animaux peuvent-ils changer de milieu ?
Les explorateurs ont-ils laissé des espèces derrière eux aux Kerguelen ?
Le poney aquatique sera-t-il bientôt une discipline olympique ?

Chers lecteurs,

Hier, nous vous parlions de grandes croses géologiques. D'animaux étranges qui ont changé de milieu. Qui sont passés de l'eau à la terre, ou de la terre ferme à l'eau. Tout cela était vrai.

 

Nous aurions aussi pu vous parler des espèces qui volent : certaines même peuvent y manger, y dormir ou y boire comme le martinet noir. Ce petit oiseau, qui ressemble à une hirondelle (mais qui n'en est pas un cousin : il est bien plus proche des colibris !), est capable de passer plusieurs mois en vol sans jamais se poser !
Nous aurions aussi pu vous parler des dipneustes, de proches cousins de nous, animaux à quatre pattes, qui possèdent à la fois des branchies et des poumons et peuvent respirer partout. Ou du poisson combattant de nos aquariums (10 à 20 litres d'eau, il est malheureux en dessous !), qui est capable de dissoudre l'oxygène de l'air et que l'on voit donc parfois respirer à la surface. Ou des cachalots qui retiennent sans problème leur respiration pendant une demi-heure (record : 90 minutes !).

 

Hier, nous vous parlions aussi des Kerguelen. Et des espèces laissées derrière eux par les explorateurs. Certaines l'ont été à leur insu, comme les souris. Cela ne s'est d'ailleurs pas passé qu'aux Kerguelen : sur l'île Maurice, ces animaux introduits par l'homme sont probablement à l'origine de l'extinction du célèbre Dodo. Aux Kerguelen, dans les années 1950, on a alors tenté d'éradiquer les souris en introduisant des chats. Cela n'a fait qu'augmenter le nombre de prédateurs des oiseaux : les souris s'attaquent aux oeufs et aux poussins, les chats aux petits et aux adultes.

D'autres espèces ont été introduites volontairement, comme les lapins ou les moutons : ainsi, les marins savaient qu'ils trouveraient de la nourriture en venant accoster sur cette île. Un garde-manger géant, en somme. Et une catastrophe pour la biodiversité locale.

 

Mais, mais... Une des espèces citées n'y a pas été introduite. Il s'agit des chevaux. En effet, le cheval est alors un animal de transport terrestre. Pourquoi s'en encombrer lors de voyages où l'on ne visite pas de continents ? Et surtout, pourquoi les abandonner sur une île : ne seraient-ils pas plus utiles aux côtés des explorateurs ?

Point donc de poney aquatique sur les Kerguelen. Ni ailleurs, d'ailleurs. Mais le reste était vrai !

 

Marie Fisler

 

Les photos originales :

Un poney Pottok

Un poney Haflinger

Des poneys d'Islande

Un poney landais. Ici, l'image n'a pas été retouchée : nous nous sommes servis du reflet bleu de la lumière sur l'animal.

La photo des poneys aquatiques sortant de l'eau sur l'archipel des Kerguelen était un montage de deux images :

 - Celle-ci, montrant un groupe de poneys de Chincoteague lors de la fête annuelle du "Pony penning";

 - Et celle-ci, une vue du Volcan du Diable sur les Kerguelen.

... Toutes les photos ont été retouchées avec le logiciel Photofiltre.

Bravo à tous ceux d'entre vous qui ont mené l'enquête et trouvé la supercherie !

 

Pour en savoir plus :

Sur les espèces intoduites aux Kerguelen et sur les autres îles sub-antarctiques

Sur les Kerguelen

Sur les poissons combattants

L'article original. Nous étions le premier avril !

 

Les articles précédents :

Espèce de planqué !

#1 : Pour vivre heureux, vivons cachés !

T'as de beaux yeux, tu sais ?

#1 : Des cerfs, des paons et de la bogossitude

#2 : Les phalaropes, de drôles d'oiseaux ?

#3 : Soirée karaoké chez les bébêtes

#4 : Du karaoké au dancefloor

Histoires d'interactions : L'enfer, c'est (pas toujours) les autres

#4 : Solanopteris brunei, la fougère et ses fourmis

#3 : Les Ophrys. Quand des orchidées séduisent des abeilles

#2 : Les mitochondries, des copines au coeur de nos cellules

#1 : Elysia chlorotica, une limace très brillante

sciences de la vie - mimétisme - évolution - sélection naturelle

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