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Basalte

Donateur / collecteur : Jean Guyader
Type de roche : roche volcanique

Age : inconnu
Provenance : Volvic, Auvergne (63)

Lors de l'éruption d'un volcan, de la lave d'une température élevée (1100-1200°C) est expulsée et recouvre parfois jusqu'à plusieurs milliers de kilomètres carrés. Lorsque la lave refroidit, elle se solidifie (aux environs de 1000°C). Dans 95% des cas, les laves donnent du basalte. Le basalte est donc une roche magmatique éruptive.

Lorsque l'on observe un échantillon de cette roche, on remarque qu'elle est de couleur noire et qu'il n'y a pas ou peu de minéraux bien cristallisés. Cela vient du fait que la lave, au contact de l'air, s'est refroidit rapidement. Les minéraux, qui n’ont pas eu le temps de se développer, sont de petite taille voire inexistants.

Un basalte est constitué de minéraux de pyroxène, hornblende et olivine. Il existe aussi des épanchements de lave sous-marin que l'on appelle pillow-lava (ou laves en coussins).

Pour aller plus loin
Schumann W. , 1989,  Guide des pierres et minéraux, Delachaux et Niestlé

Bardintzeff J.-M., 2006, Volcanologie, Dunod, 3ème édition.

Pomerol C, Lagabrielle Y, Renard M. 2005. Eléments de géologie, Dunod, 13ème Edition.

Foucault A. Raoult J.-F., Dictionnaire de géologie Masson, 4ème édition

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