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Dickinsonia d'Ediacara

Collecteur / Donateur : inconnu
Age : Précambrien (560 millions d'années)

Provenance : Australie
Dimensions : 3 cm de diamètre

Le site d’Ediacara en Australie est une référence paléontologique mondiale en raison de l’ancienneté et de la diversité des faunes fossiles retrouvées. Les couches géologiques renfermant la faune d’Ediacara datent de la fin du Précambrien, il y a environ 560 millions d’années.

Dickinsonia costata d'Ediacara

Ces fossiles présents sous forme d’empreintes sont parmi les plus anciennes formes de vie complexes connues. Viendront quelques millions d’années après la faune dite de Tommot (Siberie) vers 530 millions d’années, puis la faune de Burgess (Canada) vers 515 millions d’années.

Le Muséum d’histoire naturelle du Havre compte parmi ses collections deux spécimens provenant d’Ediacara.

A la surface d’un petit bloc de grés, on distingue une empreinte ovalaire peu profonde de 3 cm de diamètre avec une structure radiée. Cette espèce appelé Dickinsonia costata est la plus courante sur le site d’Ediacara.

On sait que Dickinsonia est un organisme capable de se déplacer puisque des pistes de déplacements fossiles ont été retrouvées. En revanche sa classification est incertaine et plusieurs théories s’affrontent. Il pourrait s’agir d’un annélide (famille des vers) mais aucun critère ne permet d’en être complètement sûr.

 

Pomerol C., Lagabrielle Y., Renard M. , (2005) – Eléments de Géologie. Paris, Dunod 13ième édit. 762p.

 Retallack, G.J. (2007). "Growth, decay and burial compaction of Dickinsonia, an iconic Ediacaran fossil" (PDF). Alcheringa: an Australasian Journal of Palaeontology 31 (3): 215–240.

 Glaessner, Martin F., Wade M. (1966) - The late Precambrian fossils from Ediacara, South Australia. Palaeontology 9 (4), pp. 599-628

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