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Masque Wé de Côte d'Ivoire

Provenance : Côte d’Ivoire
Ethnie : Wé

Date : XIXème siècle ou début du XXème siècle
Matériaux : Bois, peau et fourrure animales, plumes, plaques métalliques, tissu, pigments naturels, bleu de lessive

Les masques Wé sont des masques dits « d’épouvante », qui sortaient dans le cadre des confédérations guerrières afin d’établir un contact avec les esprits tutélaires. Représentant différentes entités, tous avaient une personnalité propre avec des traits exagérés, voire répétés, et de nombreux éléments ajoutés. 

Masque Wé de Côte d'Ivoire

Très dangereux, les masques Wé pouvaient imposer les lois de la guerre mais les porteurs de ces masques avaient pour habitude de faire les pitres, ce qui déclenchait le rire de la foule.

Le masque du Muséum du Havre est exceptionnel car il a gardé tous ses attributs : barbe de peau animale, plumes sur le front, pigments, dents de métal et tissu à l’intérieur de la bouche, qui marquent son côté féroce. En effet, rares sont les objets ayant gardé ce type d’éléments : généralement, à la fin du XIXème et au XXème siècle, seule la sculpture de bois, lavée à grandes eaux, était conservée par les collectionneurs.

  • Dimensions : 23cm x 31,5cm
  • N° d’inventaire 2008.4.350
  • Mode d’acquisition : don de Madame Amiel, veuve du Général Henri Amiel, 1976

 

Jacques KERCHACHE (dir.), L’Art Africain, Citadelles et Mazenod, 2008.

Laure MEYER, Afrique noire : masques, sculptures, bijoux, éditions Terrail, 1991, rééd. 2007.

Dictionnaire des peuples, sociétés d’Afrique, d’Amérique, d’Asie et d’Océanie, sous la direction de Jean-Christophe TAMISIER, Les référents, Larousse, 1998.

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