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Silex

Donateur / collecteur : Forget et Louis Cayeux
Type de roche : roche sédimentaire

Age : Crétacé supérieur
Provenance : Le Havre

L’observation des falaises de Normandie révèle une alternance de bancs clairs et foncés. Les clairs correspondent à des couches de craie, les foncés à des couches de silex.

Le silex est une roche très dure d’origine sédimentaire, composée de silice (SiO2).

La formation du silex est encore débattue aujourd‘hui. Il pourrait s’agir de l’accumulation des squelettes siliceux de micro-organismes planctoniques (diatomées et radiolaires) et/ou de réactions chimiques complexes.

La rythmicité de l’alternance craie/silex semble venir de variations de cycles astronomiques qui ont engendrées des changements climatiques à intervalles réguliers. Ces variations de climat auraient influencé la température et la chimie des océans, favorisant alternativement le plancton à l’origine de la craie et du silex.

Les différentes couleurs du silex, qui vont du noir au blanc en passant par le brun, le jaune ou encore le rouge, viennent de la présence de différents oxydes lors de sa formation.

Les Hommes préhistoriques de Normandie utilisaient cette abondante matière première pour confectionner une grande variété d’outils.

Pour aller plus loin
Eric Lasseur, 2007, Université de Rennes1, Thèse sur la Craie du Bassin de Paris (Cénomanien-Campanien, Crétacé supérieur). Sédimentologie de faciès, stratigraphie séquentielle et géométrie 3D   http://www.asf.epoc.u-bordeaux1.fr/theses/Manuscrits/Lasseur_2007.pdf

Rodet J. 1992, La craie et ses karsts, Centre de géomorphologie du CNRS 1ère Edition.

Hoyez B. 2008, Falaises du Pays de Caux, lithostratigraphie des craies turono-campaniennes

Pomerol C, Lagabrielle Y, Renard M. 2005. Eléments de géologie, Dunod, 13ème Edition.

Pomerol C. Doré F. et al. 1987, Guide géologique régional Normandie Maine, Masson,  2nd édition.

Foucault A. Raoult J.-F., Dictionnaire de géologie Masson, 4ème édition

Schuman W., Guide des minéraux et roches. Delachaux et niestlé, 2010, 399p.

CESBRON F., LEBRUN P., LE CLEAC’H J-M., et al. Quartz : et autres minéraux de la silice. Minéraux et fossiles, juin 200, hors-séries n°11, p.17.

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