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Soufre

Donateur / Collecteur : Muséum du Havre
Classe minéralogique : Sulfure

Provenance : Pesticara, Italie
Dimensions : 5 x 5 cm

Ce minéral est un élément dit « natif »,  ce qui signifie qu’il n’est composé que d’un seul élément chimique naturel. Son nom dérive du latin Sulphur (pierre qui brûle). Il est caractéristique des dépôts sédimentaires formés par évaporation et souvent associé à des gisements pétrolifères.

Il se présente généralement en beaux cristaux translucides jaune citron, très appréciés des collectionneurs, malgré son instabilité à la chaleur, qui les fait éclater. Parfois des impuretés bitumineuses peuvent le rendre presque noir.

On extrait le soufre des soufrières sur les volcans au Japon et en Indonésie, mais il est surtout un sous-produit de l’industrie pétrolifère.

Le soufre est utilisé comme matière première dans la production d’acide sulfurique, pour la vulcanisation du caoutchouc ou bien encore pour la fabrication des engrais, produits désinfectants et teintants.

Provenances : Italie, Texas et Louisiane (USA), Japon, Indonésie, Russie, Pologne, France, Mexique

Dureté : 1,5 – 2,5

Densité : 2 – 2,1

Composition chimique : S

Pour aller plus loin
Le Grand Atlas des pierres et minéraux. Editions Atlas, 1998

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