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Mammals collected and illustrated by the Baudin Expedition to Australia and Timor (1800-1804)

A review of the current taxonomy of specimens in the MNHN and the illustrations in the MNH du Havre

Article paru dans la revue scientifique Zoosystema - Juillet 2021

Auteurs : Stephen M. JACKSON, Justin J. F. J. JANSEN, Gabrielle BAGLIONE & Cécile CALLOU

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Mammifères collectés et illustrés au cours de l’Expédition Baudin en Australie et au Timor (1800-1804) : examen de la taxonomie actuelle des spécimens du Muséum national d’Histoire naturelle de Paris et des illustrations du Muséum d’Histoire naturelle du Havre.

Le présent article (en anglais) fait état des recherches récentes et en cours, reprenant de nombreux documents originaux et révélant des détails inédits sur les collecteurs et donateurs des mammifères, recherche menée principalement dans les collections du Muséum national d’Histoire naturelle (MNHN) à Paris et dans les catalogues de collections associés. L’expédition Baudin a permis la collecte de plus de 100000 spécimens d’histoire naturelle et reste la plus grande collection d’échantillons d’histoire naturelle d’Australie.

 

Résumé - Mammifères collectés et illustrés au cours de l’Expédition Baudin en Australie et au Timor (1800-1804) : examen de la taxonomie actuelle des spécimens du Muséum national d’Histoire naturelle de Paris et des illustrations du Muséum d’Histoire naturelle du Havre.

L’expédition commandée par le Français Nicolas Thomas Baudin, à bord des navires Le Géographe et Le Naturaliste (et Le Casuarina pour le retour) vers l’hémisphère sud entre 1800-1804, a permis la collecte de spécimens provenant de nombreux endroits comme les îles Canaries (Tenerife), l’île Maurice (anciennement Île de France), Le Cap (Afrique du Sud), l’Australie et le Timor. Des spécimens ont également été donnés ou achetés dans des endroits non visités comme les Comores, Madagascar et Sumatra.

Baudin étant malheureusement décédé à l’île Maurice au cours du voyage de retour, la responsabilité du récit du voyage a été confiée à d’autres personnes, membres de l’expédition. Ainsi, François Péron a publié la majeure partie du récit dans le premier volume du Voyage de Découvertes aux Terres Australes, paru en1807. Après la mort de celui-ci, survenue en 1810, le deuxième volume du récit a été complété par Louis de Freycinet et publié en 1816. Les quatre autres volumes of the Voyage comprennent trois atlas (dont un par les artistes de l’expédition, Charles-Alexandre Lesueur et Nicolas-Martin Petit, paru en 1807, et deux par Freycinet, parus en en 1811 et 1812), et un volume intitulé Navigation et Géographie publié par Freycinet en 1815.

Le présent article fait état des recherches récentes et en cours, reprenant de nombreux documents originaux et révélant des détails inédits sur les collecteurs et donateurs des mammifères, recherche menée principalement dans les collections du Muséum national d’Histoire naturelle (MNHN) à Paris et dans les catalogues de collections associés. L’expédition Baudin a permis la collecte de plus de 100000 spécimens d’histoire naturelle et reste la plus grande collection d’échantillons d’histoire naturelle d’Australie. Au total, nous avons identifié 101 taxons liés à l’expédition Baudin, dont 51 décrits à la suite de l’expédition et 50 décrits avant ou après, mais sans lien direct avec elle. Parmi les taxons décrits, 20 espèces et trois sous-espèces sont toujours reconnues valides à ce jour. À partir des informations disponibles, nous avons également identifié, 43 spécimens appartenant à 29 espèces avec au moins cinq spécimens semblant avoir été égarés. Le MNHN possède 24 holotypes, quatre paratypes, trois syntypes, cinq lectotypes, six paralectotypes et un topotype. Certains de ces spécimens font partie des quelque 51 mammifères ramenés vivants en France sur les bateaux. Les illustrations réalisées par Charles-Alexandre Lesueur complètent ce travail : parmi les 177 conservées au Muséum d’Histoire naturelle du Havre, 149 pourraient être attribuées à une ou plusieurs espèces et 28 correspondent à des espèces non identifiées.

 

Abstract - The expedition commanded by the Frenchman Nicolas Thomas Baudin aboard the ships Le Géographe and Le Naturaliste (and Le Casuarina for the return journey) to the southern hemisphere between 1800-1804 collected specimens from numerous locations including the Canary Islands (Tenerife), Île de France (Mauritius), Cape Town (South Africa), Australia and Timor. Additionally, specimens were donated or purchased from locations not visited including the Comoros, Madagascar and Sumatra.

Unfortunately, Baudin died at Île de France on the return trip so the responsibility of the account of the voyage was given to other members of the expedition. Responsibility for writing up the primary account of the voyage was granted to François Péron, who published the first volume of the narrative of the Voyage de Découvertes aux Terres Australes in 1807. Following his death in 1810, the second volume of the narrative was completed by Louis de Freycinet and published in 1816. The other four volumes of the Voyage included three atlases (the first by expedition artists Charles-Alexandre Lesueur and Nicolas-Martin Petit in 1807 and the second and third by Freycinet in 1811 and 1812), and a volume entitled Navigation et Géographie by Freycinet in 1815.

Based on recent and on-going research, a review of many of the original documents is presented here, revealing hitherto unpublished details about who collected and donated mammals to the expedition. Research was conducted mainly in the collections of the Muséum national d’Histoire naturelle (MNHN) in Paris and their associated acquisition books. The Baudin expedition was responsible for an unprecedented collection of over 100000 specimens of natural history, which remains the single largest collection of natural history specimens from Australia. A total of 101 mammal taxa relating to the Baudin expedition were identified during this study, which included 51 species described as a result of the expedition and 50 species that were described either before or subsequently, but not associated with the expedition. Of the taxa described, 20 species and three subspecies are currently recognised valid. During this study 43 museum specimens that were referable to 29 taxa were identified and at least five specimens seem to have been misplaced based on the information available. These specimens were derived from 24 holotypes, four paratypes, three syntypes, five lectotypes, and six paralectotypes and one topotype that are currently held at the MNHN. Some of these specimens are part of the estimated 51 mammals that were brought back alive to France on the boats. Charles-Alexandre Lesueur’s illustrations complemented this study; of the 177 that are held at the Muséum d’Histoire naturelle du Havre, 149 could be attributed to one or more species and 28 were of unidentified species.

 

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