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Masque de deuilleur Kanak

Provenance : Nouvelle-calédonie (mélanésie, océan Pacifique)
Ethnie : non renseigné – style du nord de la Grande terre

Date : 19ème siècle
Matériaux : bois, fibres et plumes / Dimensions : H 118 x l 21 cm (visage)

En Nouvelle-Calédonie, ce type de masque était réalisé à l’occasion du décès d’un chef. Sorte de substitut du défunt, le masque constituait l’un des symboles de la chefferie, au même titre que la Grande Case ou la hache cérémonielle.

Masque de deuilleur Kanak

 

Dans le nord de la Grande Terre, ce masque était porté lors de la cérémonie de deuil et personnifiait le chef décédé, l’ancêtre fondateur du clan ou l’esprit qui guide les morts vers l’autre monde. Le porteur du masque voyait à travers les dents espacées de la bouche. Les cheveux qui entrent dans sa composition sont ceux des deuilleurs, personnes proches du disparu. Les plumes proviennent de plusieurs oiseaux, dont le notou, sorte de grand pigeon.

L’usage de ces masques a disparu avec l’évangélisation.

 

N° d'inventaire : 2012.2.7

Mode d'acquisition :  collecté par Louis Le Mescam, don à la ville du Havre en 1895

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