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image de deux méduses

Charles-Alexandre Lesueur

Plus de 8 000 dessins et manuscrits constituent la collection Lesueur. Dessinateur de talent, il illustre sa vie passée sur 3 continents entre l’Australie, la France et les états-Unis.

Près de 8000 documents papiers, dessins et manuscrits, sont conservés au Muséum. Tous sont liés à Charles-Alexandre Lesueur (1778-1846) et à son entourage proche. Peintre voyageur, savant aux multiples talents, Lesueur a laissé au Havre plus de 4500 dessins qui peignent le monde qu’il a vu et étudié. Des paysages, des portraits, des animaux, des fossiles, des minéraux d’Australie, des Etats-Unis et de France.

Lesueur a 21 ans lorsqu’il devient dessinateur du Voyage aux Terres Australes (1800-1804) décidé par Bonaparte et dirigé par Nicolas Baudin (1754-1803), à destination de l’Australie. Lors de cette expédition scientifique, Lesueur s’initie au dessin de zoologie aux côtés de François Péron (1775-1810).

De retour en France, il se consacre avec ce dernier à la publication des résultats exceptionnels de cette expédition. Parallèlement ils rédigent un travail fondamental sur les méduses. En 1815, Lesueur part pour les états-Unis, engagé comme dessinateur de géologie. Il vit 20 ans dans les cercles scientifiques de l’époque, d’abord dans la région de Philadelphie puis dans la communauté utopiste de New Harmony (Indiana). Aux dessins de géologie, de zoologie et d’archéologie s’ajoutent des dessins de la vie quotidienne, habitants, objets et paysages.

De retour au Havre en 1837, sa ville d’origine, il se consacre aux fossiles du Cap de la Hève. Il devient en 1845 le premier conservateur du Muséum d’histoire naturelle nouvellement créé.

Exotique, belle, historique, originale, cette collection est un joyau.

Vous accueille du mardi au dimanche
10h - 12h / 14h - 18h

Place du vieux Marché, 76600 Le Havre

Téléphone : 02 35 41 37 28
Courriel : museum@lehavre.fr

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