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Nipadites

Collecteur/Donateur : Ville de Fécamp
Age : Eocène (40 millions d'années)

Provenance : Bellême (Orne)
Dimensions : L 20cm x l 13 cm

Ces fruits fossiles proviendraient d’un palmier qui poussait en bordure de rivières influencées par la marée. De la taille d’une noix de coco, ces fossiles rares nous informent sur le climat chaud et humide qui régnait à l’époque en France. 

Date : -40 millions d’années Provenance : France (Bellême, Basse-Normandie)

Nipadites

En 1998, partant du constat qu’elles ne pourraient être exploitées muséographiquement, la Ville de Fécamp dépose au Muséum du Havre ses collections malacologique, minéralogique et paléontologique. Au sein d’un très vaste ensemble de fossiles se démarquent six gros fruits en pierre. Ils datent de l’éocène, il y a environ 40 millions d’années et viennent de Bellême (Orne).

Ces fruits ressemblent fortement à ceux d’un palmier actuel, le Nypa fructicans, qui vit en Asie. Ces palmiers poussent en bordure des rivières influencées par la marée. On comprend alors comment les fruits fossiles ont été récoltés dans des sédiments marins.

Les fossiles identifiés comme Nipa burtini sont en grés dur et de la taille d’une noix de coco. On pense que les fruits ont commencé par flotter au gré des courants avant de couler. Une fois au fond et enfouis dans les sédiments, ils se sont décomposés, laissant un creux comblé par du sable devenu grés avec le temps.

Ces fossiles rares nous informent sur le climat chaud et humide qui régnait à l’époque en France.

 

Pour aller plus loin:

Collinson E. – Taphonomy and fruiting biology of recent and fossil Nypa. The Paleontological Association.Special paper in Palaeontology,n°49, 1993, p165-180.

Seward A. C., Arber E. A. N. – Les Nipadites des couches Eocènes de Belgique. Mémoires du Musée Royal d’Histoire Naturelle de Belgique, 2, 1903, p 1-16.

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